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 - Un poco de geografía y economía:

Turkana es la región más al noroeste de Kenia. Limita con (de oeste a este) Uganda, Sudán, Etiopía y el Lago Turkana (también conocido como Mar de Jade o Lago Rodolfo). El tamaño de Kenia es similar al de España, cuenta con algo menos de 30 millones de habitantes. La superficie del distrito de Turkana es aproximadamente la misma que el de Cataluña, habitan en él unas 447.000 personas, el 70% de ellas nómadas según el censo de 1999.

Turkana es un semi-desierto pues, a pesar de limitar al este con un lago de 300km de largo y 50km de ancho, el régimen de lluvias es muy escaso y el terreno bastante árido. Hay dos temporadas de lluvias, que quiere decir que si llueve lo hace en esos momentos. Hacia final de marzo principio de abril es la temporada de lluvias largas, abundantes. A lo mejor llueve una vez o dos pero en abundancia. Hacia el mes de julio, agosto, es cuando las lluvias son cortas.

La diferencia entre lluvias largas y cortas se ve claramente en los ríos. Éstos

están secos casi todo el año. Cuando llueve se llenan en cuestión de minutos. Si la lluvia es larga pueden llevar agua durante días incluso semanas. Para que os hagáis una idea, cuando llueve se cortan las carreteras pues el agua baja con mucha fuerza y un río puede alcanzar en un momento más de 1,5 metros de profundidad. Apenas hay puentes y los que hay son fácilmente arrastrados por las aguas de una lluvia abundante. Cuentan que este año llovió tanto un día que el agua se llevó un puente de la carretera que comunica con Kitale (la puerta hacia el resto de Kenia). La gente estuvo tres semanas sin poder cruzar. Esto quiere decir que Lodwar, la capital del distrito, se quedó incomunicada, con lo cual, no había comida sobre todo verdura ni envasados, que es lo que viene de fuera, no había gasolina (y la que había se pagaba a más de dos euros el litro), ni correo, ni dinero en el banco,...

Si miráis en google earth, el programa de imágenes aéreas de la tierra, veréis que Lodwar sólo tiene una carretera que viene de Kitale y al salir de la ciudad se divide en dos.

  • -  Hacia el oeste comunica con Kakuma, Lokichoggio y acaba cruzando a Sudán. En Kakuma hay un campo de refugiados (que en realidad son cuatro) y en Loki está el aeropuerto que surte a este campo y desde el que salían los aviones que lanzaban la ayuda humanitaria a Sudán (no sé si ahora lo siguen haciendo).

  • -  Hacia el noreste se va a Kalokol, un pueblecillo situado en la orilla del lago Turkana y en el que hay una piscifactoría desde hace más de 40 años que nunca ha llegado a funcionar.

    En Lodwar viven unos 40.000 habitantes la mayor parte de ellos Turkanas, aunque también hay Kikuyus, Luos y Somalis. La ciudad se organiza en torno a la carretera. De ésta sale una calle también asfaltada hasta el cuartel de policía y la cárcel del distrito. Hay otra calle que en su momento estuvo asfaltada, pero con el tiempo han ido apareciendo tantos agujeros que ahora la gente vamos andando por lo que queda de asfalto y los coches van por donde nosotros estamos acostumbrados a tener las aceras. Esa es la calle que lleva a mi casa.

    El resto de la ciudad consiste en unas 10 calles más con edificios de cemento, todos ellos de una planta salvo un par de excepciones que tienen dos. En éstas se sitúan todos los comercios: tiendas de ropa, fruterías, tiendas de alimentación, ferreterías, talleres de bicis, talleres de coches,... ¡¡¡hasta una academia de informática!!!

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Estas fotos son del centro de Lodwar. Las tomaron chavales del centro de jóvenes en el mes de abril. En la segunda y tercera se puede ver “la rotonda” de Lodwar. Si nos fijamos en ésta de la izquierda, de frente se va a la oficina de correos y al banco, que por cierto va a recibir este mes el primer cajero automático de Turkana.

Hacia la derecha se va a la” estación” de autobuses que van a Nairobi. De espaldas está, a unos 300m la carretera asfaltada.

También se pueden ver (2a foto) algunos taxis y a un chico llevando bidones para el agua. No hay agua corriente en ningún punto de la ciudad.

En estas fotos se pueden ver diferentes comercios. Una frutería y una zapatería (izquierda) y un taller de bicis, detrás de los niños.

En la Wikipedia dice que Lodwar es una ciudad que vive de la fabricación y venta de cestos de hoja de palma y del turismo. Es cierto que hay mucha gente tejiendo y vendiendo artículos de hoja de palma: cestos, salvamanteles, escobas... pero si tuvieran que vivir del turismo que llega aquí... algo hay y de hecho las islas del Lago Turkana son reservas o parques nacionales, pero el turismo en esta región es casi inexistente. Sobre todo porque está muy mal comunicado, desde Nairobi hay 800km pero suponen dos días en coche o unas 20 horas seguidas de autobús ya que las carreteras no son buenas y los últimos 200km se hacen casi todo el tiempo por fuera del asfalto debido al pésimo estado. El Presidente del país prometió hace un año que antes de estas navidades empezarían los trabajos de reparación del tramos Kitale-Lodwar, ya veremos... También se puede subir en avión, es más caro pero a Lokichoggio vuelan dos aviones comerciales diarios, cuyos pasajeros son  

 

mayoritariamente trabajadores de la Ongs y personal de la ONU. Desde allí hay 200km de carretera muy buena porque está bastante cuidada por la ONU, hay varios carteles de “Carretera arreglada con los impuestos de la gasolina”.

La economía de Lodwar está cambiando en los últimos años. Se ve algo más de movimiento y cada vez hay más gente de fuera de Turkana que viene aquí a montar su negocio. Un ejemplo, hace 7 años sólo había un taxi, ahora hay aproximadamente 50; otro, desde hace casi dos años hay 3 autobuses directos Nairobi-Lodwar diarios, esto ha supuesto, por ejemplo, que puedan tener el periódico del día a eso de las dos de la tarde. Antes sólo había pequeños matatu1 hasta Kitale y desde allí, había que coger otro u otros, combinando horarios... También aparecieron hace 3 años los móviles y desde enero se puede acceder a internet de banda ancha por satélite en el Centro de Jóvenes Bishop Mahon Centre2

Desde que en Sudán se firmó la paz (que no quiere decir que haya terminado el conflicto) hay mucho trasiego de camiones hacia el sur que también dejan algún dinerillo por aquí.

Pero como pasa siempre en estos sitios, hay muchas diferencias. Así te puedes encontrar el Naipa, un supermercado que tiene de todo un poco, que funciona tan bien que tiene hasta tres camiones propios para abastecerse, al lado, el puestecillo hecho de palos y hoja de palma, que vende la fruta y verdura (0,39€ 1/2kg de plátanos, 0’22€ el 1⁄2 de patatas,...), y a su lado una mujer que ha hecho 10 escobas de hoja de palma y las vende a 0’11€ cada una, con suerte se saca 1,10€ si consigue vender todo.

Fuera de Lodwar los Turkana son ganaderos nómadas. Debido al clima de la zona, sólo cultivan cuando llueve mucho (como este año) pero eso puede ser una vez cada diez años. Suelen tener enormes rebaños de cabras, camellos y burros. Cada hijo se encarga de un grupo de animales y los llevan a pastar todos los días. Yo he visto a niños pastores de cuatro años... Cuando se acaba el pasto o el agua, se desmonta la casa y se lleva a otra parte. Cuantos más hijos se tienen más cabezas de ganado puedes llevar a pastar, con lo cual más comida y más asegurada la supervivencia en tiempos de sequía. Por esto el número de niños escolarizados es menor al 35%, y suelen ir los que las familias consideran menos espabilados porque los “listos” se las van a apañar mejor con el ganado. Por supuesto esto no es general para todas las familias pero si frecuente.

Turkana es la región menos desarrollada de Kenia y muchas de las cosas que pasan aquí no ocurren fuera del distrito. De hecho cuando un Turkana sale de su distrito dice que va a Kenia y los kenianos de otras tierras hablan de Turkana como el área remota donde hace mucho calor, y algunos añaden: “donde viven los salvajes”. 

 

 

 

  

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